Livet etter The Voice UK: tidligere vinnere forteller oss hva som skjedde videre

Livet etter The Voice UK: tidligere vinnere forteller oss hva som skjedde videre



Denne artikkelen ble først publisert i april 2017



Annonse

Det er et par såkalte forbannelser i virkelighets-TV-området. Det er 'The Strictly curse', hvor kjendiser har vært kjent for å valse av med sine profesjonelle dansepartnere på Strictly Come Dancing.

Og så er det The Voice UKs 'winner's curse' som gjenspeiler det faktum at showet ennå ikke skal produsere en enorm kommersielt vellykket musikkstjerne etter fem serier og fem suksessive mestere.



Ikke lenge etter at de vant The Voice UK, har vinnerne Leanne Mitchell, Andrea Begley, Jermain Jackman, Stevie McCrorie og Kevin Simm alle funnet seg assosiert med ord som fiasko og flopp. Og likevel er det bak overskriftene kompliserte, inderlige historier fra utrolig dyktige sangere som i utgangspunktet aldri siktet seg til å være globale superstjerner.

Det har gått en lang vei opp og ned siden The Voice. Det var vanskelig, men det føles bedre nå, innrømmer 2015-vinneren Stevie McCrorie. Jeg har hatt tid til å fordøye det og ser tilbake på det, jeg ser det bare som en fantastisk prestasjon. Jeg er så stolt av meg selv. Jeg vokste opp på byrådene uten penger - noen ganger tar jeg bare det andre til å tenke hvordan jeg kom fra absolutt ingenting for å vinne et nasjonalt TV-show. Det er slik jeg tenker på det nå.

Stevie ble opprinnelig speidet etter showets første serie, men hadde ikke mot til å fortsette å konkurrere på showet. Fire år senere sendte kollegene på brannstasjonen der han jobbet av søknaden sin om The Voice.



Jeg gikk på showet for å få ekstra hundre pund ekstra på konserter med litt TV-eksponering, og det snødde bare da, sier han. Jeg ble fanget i det hele og endte med å fortsette og vinne det. Det var en så surrealistisk opplevelse, til og med å tenke tilbake nå.

Surreal er et ord som Andrea Begley, som konkurrerte på den andre serien i showet i 2013, også bruker for å beskrive sin opplevelse av å vinne showet. Jeg hadde skrevet mine egne sanger og spilt små konserter, og jeg tenkte at enhver dekning i det hele tatt ville gi meg en mulighet til å gjøre mer av det, forklarer hun.

Jermain Jackman ser seieren sin året etter som et av høydepunktene i livet hans. Ikke at han noen gang søkte om showet med den hensikt å vinne. Mens Stevie og Andrea, som allerede var godt inn i 20-årene, og dukket opp på The Voice for flere konserter og eksponering, kom 18 år gamle Jermain inn for å få stipend til en musikkhøyskole i Boston.

Jeg trodde det ville legge til mer vekt på navnet mitt, forteller han meg. Jeg dro tilbake til universitetet og sa 'Jeg er på liveshowene', og de ga meg hele stipendet. Så jeg var som 'herregud - jeg trenger ikke å være med på showet. Jeg kan dra til Boston og følge drømmene mine ’.

Jermain Jackman vinner The Voice UK i 2014

Og så endte jeg med å vinne og måtte så gjøre en turne og et album, og jeg klarte ikke engang å gå på universitetet. Og jeg sier ikke at jeg er utakknemlig for å vinne - men ting blir kastet inn og ødelegger planene dine. Så jeg var på showet for helt andre intensjoner, et helt annet tankesett.

Det tok ikke lang tid før papirene var etter ham. Den dagen debutalbumet hans ble utgitt, kjørte en historie i The Mirror som hevdet at han bare hadde solgt 600 eksemplarer. Mye av pressen var virkelig nede på ryggen min for å si 'han har mislyktes', reflekterer Jermain som sier at han følte seg sjokkert og syntes det var veldig vanskelig å gå gjennom opplevelsen av å ha så mye berømmelse så raskt - for så å miste det nesten like raskt.

Først var det vanskelig fordi du hadde alle disse forventningene, forteller han meg. Jeg var ikke bookmakernes favoritt, ingen forventet at jeg skulle vinne, og mange trodde at jeg ville bryte ‘forbannelsen’ til The Voice-vinnerne. Og jeg trodde virkelig at jeg kunne bryte den formen. Nå er det greit, men det var vanskelig å se tilbake.

Selv om det ikke er noen presis grunn til at vinnere av The Voice UK ikke har oppnådd stor suksess, har mye av skylden blitt plassert på døren til BBC. Som en offentlig eid kringkaster er det regler på plass som hindrer dem i å markedsføre sine egne produkter - byråkrati som betyr at syngende deltakere ikke klarer å plugge inn sin egen musikk etter å ha vunnet.

De kan ikke sees å gjøre noe for kommersiell gevinst, sier Stevie. Så da jeg gikk tilbake til showet et år senere for å synge, ville de ikke la meg nevne albumet mitt som var ute. Det var ikke The Voice som dårlige mennesker, det var bare politikk, og de kunne ikke sees å gjøre det.

Leanne Mitchell vant den første serien av The Voice UK i 2012

Med det i tankene mener han at ITV definitivt er et bedre sted for programmet etter flyttingen fra BBC1 i fjor. Jeg tror ikke det noensinne burde ha vært på BBC fordi de kan fortsette å skape denne vinneren og potensielt fortsette å bli kommersielt vellykket - men showet var det motsatte.

Jermain er enig og mener det rett og slett er for mye politikk i BBC. Jeg føler at jeg trenger å skrive en bok om alt dette! han ler. Når du er i et BBC-show, blir du sett på som et BBC-produkt. Jeg husker at jeg ble fortalt at: 'You’re a BBC product' og jeg var som 'Wow, That's a Crazy Label'. Det er en hel mengde erfaringer jeg har jobbet med BBC som jeg sliter med å forstå.

I følge Jermain var han opprinnelig med i oppstillingen av de aller første BBC Music Awards, men ble raskt fjernet. BBC kunne ikke sees å promotere sitt eget produkt. Jeg var på regningen - men jeg ble raskt tatt av. Jeg husker at jeg hadde møter med merkelappen min - de var så lei seg og forsto ikke oksen ** den som foregikk med BBC.

Jeg var fortsatt 19. På denne tiden hadde jeg alle disse tingene som gikk gjennom hodet mitt: ‘er jeg god nok? Liker de ikke stemmen min? Liker de ikke musikken min? Var jeg den rette personen som vant? ’Men du må være så sterk og tykkhudet og vite at du fortjener det.

Andrea fant det i mellomtiden frustrerende da debutalbumet ikke kom til spillelisten for Radio 2. Jeg følte at det var litt urettferdig, gitt at det var et BBC-program og en BBC-radiostasjon, forklarer hun. Og jeg tror det var mer sentralt enn noe med tanke på hvordan ting fortsatte. Jeg tror at hvis den hadde blitt spillelistet, ville det ha gjort en stor forskjell.

Andrea Begley på The Voice UK i 2013

Det er også markante forskjeller mellom The Voice UK og The X Factor. Mens Voice søker etter noen med upåklagelig vokaltalent, er The X Factor et annet dyr. Dets handlinger har ofte personligheter så store som - eller enda større enn - deres stemmer.

The Voice handler om stemmen og The X Factor handler om å ha den x-faktoren, antar Jermain. Jeg hadde ikke den x-faktoren, men jeg hadde stemmen.

Stevie innrømmer også at han aldri kom til å bli en popstjerne.

Jeg ønsket å være en fyr med gitaren, turnere rundt snuskete arenaer og jobbe meg oppover, sier han. Jeg tror kanskje folk forventet at jeg skulle være denne sprudlende fyren og synge og danse på TV-show, og det var bare ikke meg.

Et annet tilbakevendende problem som de alle siterer var ensartetheten i ledelsen og merkelappen, som ble avgjort lenge før vinneren ble kronet.

Du ser alltid på ordene dine fordi du ikke vil komme utakknemlig fordi jeg er så takknemlig for opplevelsen jeg fikk på det showet, sier Stevie. Men det er 48 mennesker som kommer gjennom kampene. Slik musikkindustrien fungerer, er det så vanskelig å tenke at en ledelse eller etikett kommer til å passe alle. Så snart jeg vant, var jeg med feil ledelse og feil merkelapp. Jeg visste bare at det aldri kom til å fungere fordi det ikke var naturlig. Jeg tror det er grunnen til at The Voice aldri har produsert en 'superstjerne'.

Andrea er enig i hans følelse. Musikken min ville sannsynligvis vært mer egnet til en label som Decca, men fordi Capitol det året hadde blitt valgt som label, er det den jeg endte opp med, forklarer hun. Jeg mener, vi gjorde det beste ut av det under omstendighetene, og det fungerte faktisk ganske bra. Vi jobbet sammen så mye vi kunne, og det endte ganske vellykket.

Fjorårets vinner av The Voice UK, tidligere Liberty X-sanger Kevin Simm

Når jeg ser tilbake på det, antar jeg at jeg kanskje hadde ønsket å gjøre ting annerledes, fortsetter hun. Jeg ønsket å lage et album som var mer musikken min, og selvsagt var ikke etiketten opptatt av det.

Andrea var med Capitol i rundt halvannet år da hun sier at stien bare gikk stille.

Det var virkelig ikke veldig mye kommunikasjon fra dem, men det virket ikke som om et nytt album skulle skje. Det var liksom en gjensidig ting, for jeg tror jeg også anerkjente at det på det stadiet var akkurat den retningen det var på vei inn i.

Det var litt skuffende, men samtidig fikk jeg gå bort fra situasjonen og visste at jeg hadde et topp 10-album, noe som er veldig mye mer enn folk flest.

For Andrea var det ikke et sjokk å ikke finne stor suksess. Jeg tror fordi jeg hadde ganske realistiske forventninger, og jeg hadde sett hvordan ting hadde gått i den første serien, hadde jeg ganske ... Jeg vil ikke si begrensede ambisjoner, men jeg tror jeg hadde et ganske realistisk syn.

Å finne en slik plutselig berømmelse og deretter gå tilbake til et normalt liv hadde større innvirkning på både Stevie og Jermain.

De henter deg hver lørdag kveld, du er live på BBC1 og holdes på en pidestall, sier Jermain. ‘Herregud, du er fantastisk’. Og etter showet er det bare ... ingenting. Og alle er som 'vel, hva nå?' Og du er bare droppet. Det er bokstavelig talt ingen kontakt, de ringer ikke til deg - i flere måneder hadde det alltid vært noen som ringte deg hver eneste dag. Og etter showet er du som 'hva nå?'

Jermain Jackman

Hvis det ikke var familie, venner og tro, hadde jeg vært en av de kunstnerne som ble spist opp og spyttet ut igjen. Det var en sanger på året mitt som jeg ble fortalt at hadde en mental sammenbrudd etter showet, og det er hvor mye maskinen bare tygger deg. Hvis du ikke har det fundamentet, kommer du til å falle rett gjennom.

Stevie syntes det var et sjokk for systemet på grunn av all sprøytenarkomanen. ’Du har vunnet The Voice, singelen din er nummer én - den var der i fem dager. Jeg skulle til Radio 1 og jeg skulle til alle disse andre stedene, og så plutselig ble det tatt fra meg i løpet av et halvt år.

Og det er ingen ettervern - det var ikke som om det var noen som sa 'vi skal få noen til å utvikle din TV-tilstedeværelse eller utvikle dette eller utvikle det,' sier han. Du vinner det bare - det er etiketten din, det er ledelsen din. Ser deg senere.

Stevie ler og husker kløften han følte mellom seg selv og noen X Factor-deltakere som hadde vært på showet samme år som han vant The Voice.

Jeg holdt på med sangskriving da jeg så dem. De så ut til å ha noen med seg som kjørte dem rundt. Jeg klippet det på bussen.

Det var sprut i tabloidene i fjor da det ble avslørt at Stevie hadde returnert til sin tidligere jobb som brannmann på Kirkcaldy stasjon på Fife ett år etter å ha vunnet showet. Ordet flop var tilbake igjen - og dekningen var noe Stevie syntes frustrerende.

Jeg tror folk så på det som en dårlig ting da jeg gikk tilbake, forklarer han. Men jeg så alltid The Voice som en god plattform. Jeg forventet aldri å bli superberømt, og jeg fikk faktisk mer berømmelse enn jeg forventet.

Å bli brannmann var nok en fantastisk prestasjon for meg fordi jeg ikke kan tro at jeg klarte det - jeg pleide å være en lat musiker som drakk øl hele tiden, fortsetter han. Det er en jobb å være stolt av, og jeg var akkurat som 'Jeg kommer ikke til å gi opp denne karrieren jeg jobbet så hardt for å få'. Jeg hadde bare vært i jobben to år.

Da jeg bestemte meg for å gå tilbake til brannvesenet, var det bare vanskelig å takle det, et øyeblikk hvor du selger ut store kapasitetssteder, og alle disse menneskene kommer for å se deg. Og neste øyeblikk er du en normal person. Jeg tror det ville være vanskelig for noen å takle. Jeg har vært gjennom lave perioder, men uten å høres klisjéaktig ut, gjør det deg litt sterkere.

Andrea sier sist hun var i kontakt med treneren Danny O’Donoghue, var en kort e-post-samtale i fjor. Selv om vi ikke har vært i god kontakt nylig, gikk vi alltid veldig bra, bemerker hun.

Stevie og Jermain utveksler fremdeles tekster med sine respektive trenere Ricky Wilson og will.i.am. Det er bra at han holder kontakten. Han er en hyggelig fyr, sier Stevie fra Ricky, og legger til at han ser Kaiser Chiefs spillejobber når de kommer til Skottland.

Alle tre har råd til artister som tenker å søke om fremtidige serier av programmet. Jeg vil bare si å ta det for total glede, sier Andrea. Hver uke går du ut, som et massivt reklametavle over hva du kan gjøre og ikke blir for fanget av all fanfare, fordi jeg tror det er en tendens til å bli litt revet med.

Ikke forvent å bli den neste Ed Sheeran, for selv om du vinner, har du mye arbeid å legge ned. Du trenger gode sanger, du trenger gode forfattere og du trenger et element av lykke også.

Jermain er opptatt av å påpeke morgendagens talentfulle artister at TV-konkurranser kanskje ikke er den beste måten å bli en bona fide artist.

Jeg vil si at du ikke trenger å gjøre det, forklarer han. Du kan bygge en organisk fanskare, gi ut musikk på Soundcloud og bare pode og jobbe med håndverket ditt til du er klar. Eller du kan gjøre det, men vet hva du er der for og ikke gå deg vill.

Vet at du bare er en sanger i et primtids-TV-show, og deres viktigste mål er å legge ut underholdning. Glem hvordan du føler deg, glem om du er sliten. Dette er hva de skal gjøre.

Det er en maskin. Hvis du ikke er klar for den maskinen, spiser de deg og spytter deg ut igjen. For så snart showet er over, vil du være Joe Bloggs som bor nede i veien.

Det ville være lett for noen eller alle av dem å føle seg forbitrede eller motvillige over hånden de fikk utdelt etter at konfettien ble feid bort. Og likevel er Stevie, Jermain og Andrea alle utrolig varme, ekte og godhjertede mennesker som fremdeles brenner for musikk og som regelmessig opptrer live. Riktignok er ikke stedene arenaer, og musikken de gir ut stormer ikke hitlistene, men det er ikke det som er viktig for dem.

De nyter karrieren både inn og ut av musikk, og fremfor alt annet er de enstemmige i deres tro på at de har kommet uskadd ut av maskinen på grunn av sitt rike og varierte liv utenfor musikken.

Jeg tror dette er det visse reality-deltakere trenger å begynne å tenke på, sier Jermain. Hva er deres kjærlighet og lidenskap? Det er bare uheldig for sangere og deltakere som bare gjør musikk.

Jeg begynte å studere politikk i Leeds i fjor, og jeg liker virkelig det, legger han til. Jeg prøver bare å komme gjennom universitetet en forelesning om gangen. Jeg så å vinne The Voice som byggesteinene i grunnlaget som karrieren min ble bygget på.

Det har tillatt meg å stå på en viss sokkel, å uttale meningene mine og også å uttale meningene til de som er uhørte. Og jeg har nettopp opprettet en egen kommisjon i Islington, kalt Fairer Futures Commission. Det er nesten en uavhengig undersøkelse å se på policyene som Islington-rådet implementerer og hvordan de virkelig kan aktivere og sikre at unge mennesker og barn oppnår sitt fulle potensiale.

De fleste seere av The Voice husker at Jermain sa at han skulle bli landets første svarte statsminister - noe han sier at det er flott at han husket for. Jeg går inn i Hackney, og de sier 'Vi venter på deg!' han smiler.

På samme måte som Jermain, har Andrea - som måtte utsette sin mastergrad når hun konkurrerte på The Voice - også kommet tilbake til den akademiske verden, og har for tiden en doktorgrad på deltid gjennom Exeter University mens han jobbet for regjeringen i Stormont i Belfast.

Jeg er veldig heldig at jeg har fått fingeren på mange andre paier og har andre interesser, sier Andrea, som også er ambassadør for RNIB Nord-Irland sammen med å opptre på lokale konserter om kveldene og i helgene og gi ut musikken sin uavhengig .

Jeg har friheten til å gjøre det jeg liker å gjøre, og det er det viktigste, sier hun. Visst, i en ideell verden kunne det ha fungert annerledes, men det gjorde det ikke. Det er bare en av disse tingene. Dessuten er det mange ting jeg ikke hadde gjort uten det. Så hvordan ser du på det? Er glasset halvfullt eller halvtomt? Det har ikke hatt en varig innvirkning i negativ forstand for meg, jeg har bare tatt det gode ut av det. Til slutt har The Voice definitivt vært en positiv opplevelse.

Ved siden av jobben i brannvesenet, fortsetter Stevie fremover og skriver sanger. Han har omgjort garasjen til et studio og ser på å gjøre et nytt album.

110% The Voice kom meg til gode, sier han. Men folk ser det ikke fordi jeg ikke er på TV og ikke på radio - men jeg jobber fortsatt. Jeg har gjort T in the Park to ganger siden jeg vant showet, jeg holder på med andre festivaler, jeg har solgt ut mange arenaer oppe i Skottland.

Jeg har nettopp skrevet mye og møtt folk i bransjen for virkelig å få en bedre forståelse av hvordan jeg skal nærme meg det, og jeg føler at etiketter ikke er alt og slutt alle disse dagene. Det er andre veier du kan gå ned, og det er det jeg utforsker nå - få et nytt album ut, forhåpentligvis turnere Storbritannia og kanskje noe av Europa.

Jeg har holdt meg til musikken min, avslutter Stevie. Og forhåpentligvis vil jeg ikke en dag bli dømt som bare noen som vant The Voice.

Stevie McCrorie finner du tweeting @steviemccrorie og hans siste musikk kan bli funnet her .

Jermain Jackman ( @JermainJackman ) er styreleder i Islingtons Fair Futures Commission. Les mer om arbeidet han gjør her .

Annonse

Andrea Begley ( @ABegleymusic ) Sin nye singel ‘Never A Pal Like Mother’ er ut nå på iTunes .