Den utrolige sanne historien bak McMillions: McDonalds, Monopol og mafiaen

Den utrolige sanne historien bak McMillions: McDonalds, Monopol og mafiaen



McMillions, den nye sanne historieserien som kommer til Sky Documentaries denne uken, forteller en historie som tilsynelatende virker ganske usannsynlig: at den amerikanske versjonen av den berømte McDonald's Monopol-kampanjen i flere år på 1990-tallet og begynnelsen av 2000-tallet ble kapret av et nettverk av kriminelle.



Annonse

Historien fremstår så langt hentet at den virker bisarr at den ikke har fått mer dekning før nå. Men James Lee Hernandez, en av regissørene bak prosjektet, hevder at han snublet over saken ganske mye ved et uhell.

Det hele startet helt tilbake i 2012, forteller HernandezRadioTimes.com.Jeg lå i sengen og gikk bare gjennom nettstedet Reddit som jeg gjør før jeg sovner noen ganger . [Og] innimellom morsomme kattevideoer og tilfeldige artikler så jeg en TIL. I dag lærte jeg at ingen virkelig vant McDonald's Monopoly Game.



Hernandez 'interesse ble umiddelbart vekket - han hadde vært besatt av Monopol-forfremmelsen som barn, og hans første jobb hadde jobbet bak disken i hurtigmatkjeden i løpet av svindelen, så han ble overrasket da han fant ut at historien om saken var så lite kjent.

Jeg dykket inn i historien og kunne virkelig ikke finne mye informasjon utover virkelig grunnleggende overflateinfo, forklarer han. Og så begynte han å se nærmere på saken, sende inn en forespørsel om frihet til den amerikanske regjeringen - som det tok tre år å gå gjennom - og til slutt kontakte FBI-agenter og bringe sin samarbeidspartner Brian Lazarte om bord for å lede prosjektet ved siden av seg.

Lazarte ble også hekta nesten umiddelbart. Hvis du vokser opp i den tiden husker du det, husker du reklamene, du spilte spillet, du ønsket å vinne. forklarer han. Å bli fortalt at du i alle disse årene aldri hadde en sjanse fordi det var en kriminell ring som svindlet spillet, det er som hvordan skjedde det, hvem var involvert?



Da de fortsatte å undersøke, oppdaget paret raskt at historien var så omfattende at den måtte fortelles på tvers av en serie i stedet for i en 90-minutters dokumentar. Over 50 personer hadde blitt tiltalt i saken, og da Hernandez og Lazarte begynte å snakke med noen av de involverte - både påtalemyndigheter og gjerningsmenn av svindelen - innså de at de satt på et vell av materiale.

Hva var McMillions-svindelen?

Svindelen ble først oppdaget av Doug Matthews, en FBI-agent og på det tidspunktet en ny rekrutt ved Bureau-kontoret i Jacksonville, Florida. Han fikk vite om saken på grunn av en anonym tip-off og kastet raskt all sin ubegrensede energi inn i prosjektet - utviklet et rykte som noe av en maverick da han foreslo flere ordninger for å hjelpe etterforskningen, og på et tidspunkt kom flamboyant til et møte medsjefen for McDonald’s Global Security-kontor iført en gylden yngeldrakt.

Matthews var en av de første personene regissørene snakket med - og ifølge Hernandez, oppdaget at agenten som hadde ledet etterforskningen var en så større figur enn livet, var som en gave til en dokumentarprodusent.

Det var en 'noen ganger er det bedre å være heldig enn god' situasjon, ler han. Den første telefonsamtalen med Doug Matthews var imponerende - energien og spenningen, det var som 'denne fyren er en faktisk FBI-agent, vi må møte denne personen!'

Og for å møte ham personlig for første gang var han ti ganger mer underholdende. Og på det tidspunktet er det bare å sette et kamera foran det og la ham gå og være seg selv. Han er en fascinerende person på grunn av sin personlighet, men også på grunn av hvor god han er i jobben sin - fordi han er tenkt på som en av de beste agentene i FBI.

Onkel Jerry, den tidligere politimannen

Som dokumentarserien viser begynte Matthews og hans partner spesialagent Richard Dent - som ikke ønsket å vises i McMillions - å grave i saken, og fant raskt ut at det hele var knyttet til en mystisk mann som gikk under navnet 'Onkel'. Jerry '. Dette viste seg at var Jerome Jacobson - en tidligere politimann og sikkerhetssjef i Simon Marketing, firmaet som var tiltalt for å føre tilsyn med Monopol-forfremmelsen. Gjennom jobben hadde Jacobson vært i stand til å få tak i de store pengevinnende brikkene og begynte å selge dem til venner og familie - og sørget for at ingen av hovedpremiene faktisk var i spill.

Ordningen vokste raskt, med Jacobson ansatt mange medsammensvorne som rekrutterere og overbeviste dem om å overføre vinnerstykkene til folk som bor i forskjellige områder i USA for å fjerne enhver mistanke om bygningen. Til slutt koblet Jacobson opp med en annen Jerry - Jerry Colombo, en mann med påståtte mafiabånd, og saken begynte å gå ut av kontroll, ettersom oppførselen til de involverte ble stadig mer uberegnelig.

For at serien skulle fungere, måtte Hernandez og Lazarte selvfølgelig sørge for at de ikke ga en ensidig redegjørelse for saken. Og det var derfor viktig at de var i stand til å snakke med noen av de som var direkte involvert i svindelen, i stedet for bare de lovhåndhevende som gikk etter dem. Regissørene presenterte derfor dokumentaren for disse deltakerne som en mulighet til å få sin side av historien registrert.

Vi behandlet det egentlig ikke som overtalelse, for å si det sånn, forklarer Lazarte. Vi ønsket at de skulle delta, og vi følte at deres stemme ville være langt bedre å bli inkludert i stedet for bare å bli fortalt fra FBIs synspunkt.

Doug Matthews

Å snakke med ofrene

Regissørene forestilte seg at seerne kanskje kunne forholde seg til noen av deltakerne, selv om de hadde begått en forbrytelse - spesielt de som var involvert på et lavere nivå av operasjonen. To personer som fremtrer tydelig i dokumentaren og presenteres i et spesielt empatisk lys er Gloria Brown, en enslig mor fra Jacksonville som hadde slitt økonomisk før hun ble fortalt om sjansen til å vinne en $ 1 million dollar, og George Chandler, en enslig far , og gründer fra South Carolina som ble fortalt om ordningen av sin fosterfar. Både Brown og Chandler ante ikke hva de kom inn på, og Hernandez sa at det var veldig lett for ham og Lazarte å føle sympati med dem.

Vi følte en enorm grad av sympati, sier han. Du kan se på det som svart og hvitt, det er FBI og det er kriminelle, og kriminelle får det de fortjener. Men når du ser under panseret ser du at dette virkelig er gode mennesker som bare tok dårlige avgjørelser. Hver eneste person i livet har tatt minst en avgjørelse - sannsynligvis en i uken - som de angrer på, og som regel fører det ikke til å være en føderal kriminell.

Med Gloria Brown handlet det om å forstå frykten hun hadde, og hvordan hun hadde kommet seg over hodet ... og så var George Chandler enslig far og tenkte at han gjorde noe med fosterfar ... de er virkelige mennesker som ble fanget opp i noe.

Den anonyme tipset

Et annet aspekt av saken som dokumentseriene utforsker, er et forsøk på å dechiffrere hvem som sto bak den anonyme tipset som satte i gang etterforskningen - og på slutten av serien avsløres dette til slutt (vi vil ikke ødelegge det her). Lazarte hevder at de alltid hadde håpet at de ville være i stand til å gjøre oppdagelsen, men at de under produksjonen gikk ned et antall kaninhull, og det hadde ofte virket som de aldri ville være i stand til å finne ut av det. Og han sier at selv om identiteten til FBI-informanten kom som en overraskelse, kunne han også se hvordan det ga mye mening.

Vi var veldig heldige at vi i løpet av filmen kunne svare på det fordi det var et spørsmål vi virkelig hadde håpet å kunne svare på fra begynnelsen, forklarer han. Og jeg tror at måten vi gjorde det på var respektfull mot den faktiske personen som gjorde det, kan du rettferdiggjøre deres handlinger og forstå hvorfor de tok det valget.

George Chandler

Siden dokumentariene ble sendt på HBO i USA tidligere i år, hadde det en veldig sterk respons - og regissørene hevder at de har gledet seg over reaksjonen, spesielt de som hadde deltatt i programmet. Hernandez forklarer at både han og Lazarte fortsatt er i kontakt med alle deltakerne - inkludert Doug Matthews, Gloria Brown og George Chandler - og at de alle var veldig positive til det ferdige prosjektet.

Det var skremmende for dem å se det for første gang og gi sin reaksjon, men alle var veldig positive til det, sier han. Fra FBI-siden var de glade for at folk kunne se hvilket arbeid som går inn i noe slikt og få det til å være ekte og ikke bare et sensasjonelt stykke som i en film.

Og fra den kriminelle siden av det har du for eksempel Gloria Brown, som var så glad for at hennes del av historien nå er fullstendig kjent - for hvis du googlet navnet hennes før, var alt som kom opp at hun var en kriminell og del av denne svindelringen. Men nå er det noe som viser hva hun gikk gjennom, og at hun var en virkelig hyggelig og omsorgsfull person som nettopp fikk tau i noe som var mye større enn henne.

Så de var alle veldig positive til det, og vi er veldig glade for at de syntes det var en sann fortelling om historien deres.

Annonse

McMillions sendes på Sky Documentaries (du må registrer deg på Sky )og NÅ TV fra onsdag 27. th Kan. Hvis du leter etter mer å se, sjekk ut TV-guiden vår.